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Según un estudio de INCLIVA la clave del envejecimiento saludable podría estar en la vía de síntesis de algunos microRNAs

Un estudio realizado por el Grupo de  Investigación en Envejecimiento y Ejercicio Físico de INCLIVA y la Universitat de Valencia concluye que las personas centenarias mantienen de forma más efectiva la generación de las moléculas que regulan la expresión génica. Y no sólo eso, sino que además realizan esta regeneración mucho mejor que las personas octogenarias

Este proyecto, en el que ha participado la Dra. Consuelo Borrás, está dirigido por el Dr. José Viña, coordinador de dicho grupo de investigación. Los datos de esta investigación refrendan la teoría de que las personas con longevidad extrema, es decir, aquellas que sobrepasan la barrera de los cien años, no sólo viven más sino que experimentan un envejecimiento más saludable ya que la aparición de enfermedades asociadas a la fragilidad y la discapacidad por la edad se manifiestan de forma más tardía

Los resultados de este estudio y el conocimiento de cómo regulan los centenarios la expresión génica podrían servir para generar herramientas y realizar intervenciones que permitan mejorar la calidad de vida de las personas octogenarias tomando como “modelo” la síntesis de microRNAs de los centenarios.

 

Colaboración con el Hospital de La Ribera 

Para realizar este estudio se comparó la síntesis de diferentes microRNA, concretamente RNA POL II, DROSHA, EXPORTIN 5 Y DICER, de personas centenarias y personas octogenarias a través de un análisis de transcriptómica funcional que permite estudiar la transcripción de los genes de forma masiva. Después, la expresión de esos genes se validó mediante la reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR). 

En total, el estudio se realizó comparando la generación de microRNA de 60 individuos-20 personas centenarias, 20 octogenarios y 20 personas más jóvenes-, y reveló que en las personas centenarias esta síntesis era más similar a la de las personas jóvenes que a la de las personas de ochenta años. 

Para realizar este estudio se contó con la colaboración de profesionales del Hospital de la Ribera, entre ellos el geriatra Juan Antonio Avellana y la enfermera Paula Sanchís. Dado que todos los  sujetos que participaron en este estudio pertenecen a la Comarca de La Ribera, para validar los datos de la investigación, éstos se compararon con otros similares obtenidos en una región de Cerdeña en la que el número de personas centenarias es significativamente elevado. 

“Lo importante no es tanto vivir más como vivir mejor” 

A lo largo de los últimos años el trabajo del Dr. Viña y la Dra. Consuelo Borrás se ha centrado en la búsqueda de perfiles genéticos indicadores de longevidad extrema y en encontrar qué características genéticas comparten las personas centenarias.

Según la investigadora, uno de los aspectos más positivos y remarcables de este grupo de población es que los centenarios no sólo viven más, sino que están durante más años libres de enfermedad. “Normalmente las personas centenarias mueren de enfermedades relacionadas directamente con el envejecimiento pero las sufren durante menos tiempo, lo que garantiza su calidad de vida durante más años”

La Dra. Borrás también asegura que, según los indicios encontrados hasta ahora, la longevidad extrema tiene un importante componente genético. “Todo apunta a que las personas centenarias lo son porque están predispuestas genéticamente a ello independientemente de los factores ambientales o de otro tipo que los acompañen a lo largo de su vida”. Por eso, el siguiente paso de esta investigación es el estudio de los hijos de centenarios y su comparación con individuos que no lo son para comprobar cómo es su síntesis de microRNAs. “Si los descendientes de centenarios a los 75 u 80 años tienen un perfil genético similar a éstos, a pesar de ser más jóvenes, podremos establecer una huella genética alrededor de la longevidad. Se cree que hay “familias” de centenarios, por lo que hay indicios de heredabilidad de ese perfil”. De momento, los datos de esta segunda parte del estudio se encuentran en fase de análisis de resultados. 

El estudio de la Dra. Consuelo Borrás “Centenarians maintain miRNA biogenesis pathway while it is impaired in octogenarians” fue publicado el pasado mes de julio  en la revista Mechanisms of Ageing and Development

Está firmado, además, por Eva Serna García, de la Unidad de Análisis Multigénico de INCLIVA, y Juan Gambini Buchón y Marta Inglés de la Torre, ambos del Grupo de Investigación en Envejecimiento y Ejercicio Físico de INCLIVA. El trabajo ha sido dirigido por el Dr. José Viña Ribes, coordinador del Grupo de Investigación en Envejecimiento y Ejercicio Físico de INCLIVA y quien inicialmente planteó la idea de estudiar a las personas centenarias para comprobar sus características genéticas.  

Con una población global cada vez más mayor, el envejecimiento saludable es uno de los grandes retos de nuestro sistema de salud y de la medicina en general. El Grupo de Investigación en Envejecimiento y Ejercicio Físico de INCLIVA se encuentra, junto con otros 19 grupos de investigación de toda España, dentro del CIBER de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES). Todos ellos trabajan en el estudio de los mecanismos biológicos del envejecimiento saludable y de aquellos que conducen a la fragilidad y la discapacidad, y  promueven la utilización de cohortes para el estudio de la interacción entre la enfermedad crónica, el envejecimiento y el deterioro funcional. Los miembros de CIBERFES también centran parte de sus estudios en las intervenciones preventivas y terapéuticas en fragilidad y deterioro funcional, así como en el desarrollo de diferentes modelos de cuidado. 

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